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10月31日 admin

我真的不想买《NBA 2K22》,但是我别无选择

文/haKuRyu

最近《NBA 2K22》在杉果开启了新史低 31 元折扣。

按北京的物价算,31 元也就是一顿豪华版午饭而已。但我还是不想买《2K22》,非常非常不想,因为我就是不想给这个游戏花钱……这是对我钱包的情感伤害。

我最早接触这个系列是 PSP 上的《2K10》,那会我还是个青涩的初中生,英文水平也不好,只能硬啃生肉。当时我喜欢菲尼克斯太阳队,而《2K10》居然能把太阳队的灵动飘逸还原个七七八八,给我留下了非常深刻的印象。

后来我不看 NBA 了,心头好也从 PSP 变成了 PSV,但《2K10》我一直没有删掉,偶尔还会掏出机器用太阳打两把快速。再看看今天的《2K22》……真是没有对比就没有伤害啊。

所以,《NBA 2K》系列究竟怎么了?为什么它能从中国篮球粉丝的单机游戏启蒙作,变成现在这副人人喊打的样子?带着这个问题,我探寻了《NBA 2K》系列的历史,并将其整理成专栏供各位阅读。

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>>>诞生:PS2 时代的世嘉雄心

与各位想象的不同,《NBA 2K》系列并不是 2K 这家公司创建的,它的开发商名叫 Visual Concepts(视觉概念)。视觉概念很喜欢拿着授权开发游戏,做过《麦登橄榄球》和《美国棒球职业联盟》等一系列体育游戏。

不过在 90 年代中期,EA Sports 的《NBA Live》系列借着乔丹时代的东风,靠强大的画面水平和真实度坐稳了体育模拟游戏的头把交椅。与 EA 这样的怪物相比,视觉概念只能算是小打小闹。

不过视觉概念仍然打算挑战 EA:1997 年,PS1 平台的《NBA 快攻 98》发售。

这款游戏充分利用了 PS1 的机能,可惜玩法太过粗糙,完全打不过强大的《NBA Live 98》。就在视觉概念准备放弃挑战 EA 的时候,《NBA 快攻 98》的发行商之一世嘉嗅到了商机。

当时世嘉正在筹划新主机 Dreamcast(DC),为此世嘉已经倾注了数百亿日元。好马配好鞍,世嘉大手一挥收购了视觉概念,为 DC 开发先进的独占游戏。

1998 年底,初代《NBA 2K》正式发售。这款游戏拥有逼真的物理引擎、准确的运动轨迹和丰富的自定义选项,画面全方位吊打《NBA Live 99》。初代《2K》以一己之力拔高了整个行业对体育游戏的标准,是一款具有里程碑意义的游戏。

不过,真正打响名声的还是 2000 年的《NBA 2K1》:《2K1》加入了街头篮球模式,还利用 DC 的拨号上网功能开发了在线对战。同年对手《NBA Live 2000》彻底开摆,PS2 版画质甚至和 PS1 版差不多,这就显得 DC 独占的《2K1》更加优秀了。

可惜好景不长,DC 平台最终在主机大战中彻底失败,而《2K》系列也只能放弃独占,开始登陆其他平台。

后来世嘉为《2K》争取到了美国 ESPN 电视台的授权,游戏也更名为《ESPN NBA》,还加入了让自定义角色参与联赛的 24/7 模式。然而稳步前进的《2K》依然干不过连年摆烂的《NBA Live》,毕竟瘦死的骆驼比马大嘛。

世嘉本来就因为 DC 主机的失败而亏到爆炸,还要额外为 ESPN 的授权掏钱……多重压力之下,世嘉最终还是决定把《2K》系列和视觉概念工作室卖掉,给自己的北美分部来一个体面的“死刑”。

最终接手这个 IP 的,正是我们熟悉的老朋友 Take-Two Interactive。

>>>发展:中国玩家们的单机启蒙

T2 是一家善于市场营销的公司。他们将《ESPN NBA》系列的名字又改回了《NBA 2K》,还将收购来的世嘉发行部门改名 2K Sports,俨然一副要打造体育王朝的专业模样。

更重要的是,T2 比世嘉更熟悉美国市场,知道能在美国市场卖爆的游戏必须拥有出色的画质……而视觉概念最擅长的就是画质。

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2006 年第七代家用主机 Xbox 360 和 PS3 先后问世,而《NBA 2K7》成为了最早登陆次世代主机的游戏之一。游戏的画面全面进化,动作更逼真,模型更精致,甚至可以用晃手柄的方式罚球,赢得了市场的一致好评。

不过严格意义上说,《2K7》的玩法其实没什么进步,优秀的画质掩盖了游戏的 AI 和平衡性问题。续作《2K8》并没有改进这些缺点,所以也只落了个反响平平的结局。

后来的《2K9》其实也没有进行大刀阔斧的改革,无非是一些小修小补,以及所谓的“更逼真的汗水”。但《2K9》选择了登陆 PC,腾讯也取得了《2KOL》的独家代理权,巧合的是对手《NBA Live 09》刚好在这一年开始放弃 PC 平台……由此,国内玩家们第一次接触到了篮球模拟游戏,而《2K9》也成为了许多人的单机游戏启蒙作品。

翌年的《2K10》加入了新的 MyPlayer 模式,允许玩家用自定义球员体验整个职业生涯,甚至连训练都需要玩家手动完成。这个玩法受到了玩家们的普遍好评,也成为了《2K》系列的常驻模式。

就在《2K》系列稳步发展的同时,隔壁的《NBA Live》系列却把自己给活生生地玩死了。

当时的 EA Sports 打算给自己来一次“品牌升级”,不仅要把游戏更名为《NBA Elite 11》,还打算用上全新的技术手段,还要确保在手机端同步发售。然而这步子迈得太大,年货游戏工期又实在太紧,导致游戏临近发布时出现了著名的“拜纳姆耶稣”BUG,《NBA Elite 11》最终只能取消,连着未来两年一起都寄了。

这下 2K Sports 乐开了花,赶紧“趁热打铁”开始抢占友商市场。

这一时期,《2K》系列陆续加入了很多被玩家们称赞的内容。《2K11》加入了历史球队,将巅峰时期的公牛、湖人和凯尔特人整个搬到了游戏里,封面更是请出了传奇球星乔丹;《2K12》加入了带剧情的 MyCareer 模式,让游戏多了几分角色扮演的味道;《2K13》则加入了 MyTeam 模式,还请到了著名歌手 Jay-Z 谱曲,可谓是热度满满。

总得来说,这一时期的《2K》系列正在稳步前进,而对手《NBA Live》的翻车更是让《2K》成为了市面上唯一的体育模拟游戏,可谓是时也运也。

>>>壮大:屠龙少年终成恶龙

2013 年,沉寂了许久的 EA Sports 终于发力,为我们带来了断更许久的《NBA Live 14》。然而,EA 的对手已经今非昔比了。

这一年,索尼和微软共同发布了第八代家用主机 PS4 与 Xbox One,而《2K》自然还是第一批吃到次世代红利的人之一。《2K14》拥有大幅进步的次世代画面和逼真的物理引擎,在热火夺冠的詹姆斯更是成为封面球星,在游戏里单打、突破、中投、三分无所不能。

我在电玩店里的惨痛回忆,就是玩《2K14》的时候根本防不了同学的詹姆斯,只能眼睁睁看着他一个挡拆+加速过了我的中锋,然后直接起跳隔扣我的内线队员……

《2K14》还大幅简化了游戏的操作,让新人上手更方便,也强化了游戏的对抗性。虽说老玩家必须重新适应游戏,但在画质和引擎的大幅进步后,市面上自然也不会有太多批评的声音。

《2K15》到《2K18》其实没有太多能介绍的,无非是在《2K14》的基础上带来更多的玩法和模式,例如让玩家体验宏观俱乐部运营的 MyLeague 模式,以及能让许多玩家一起社交的广场玩法。这些玩法确实吸引了不少粉丝,也推动着系列的稳步前进。

这个时期的《NBA Live》系列则已经彻底失败,不仅画质还停留在 PS3 末期的水平,曾经引以为傲的玩法也输给了《2K》,甚至在安卓和 iOS 市场上也完全跟不上对手的步伐,属于是全线崩盘。

《NBA Live》系列的最后一作停在了《NBA Live 19》,此后 EA Sports 不再有续作开发计划,《2K》在这场跨越 20 年的战争中胜出了。

然而,屠龙少年或许注定成为恶龙。

《2K18》的媒体口碑不错,但用户口碑全线崩盘,就是因为引入了用虚拟货币 VC 开包抽卡的氪金机制。可能 2K 还嫌被骂得不够狠,索性在《2K19》里直接把“打钱”两个字写在了脸上,将微交易系统推到了游戏的主要地位。

说实话,玩家们并不介意给自己喜欢的游戏充钱,更不介意购买一些属性离谱的高人气球员。但是 2K 为了挣更多的钱,直接在《2K19》将属性不好的球员做成没法用的垃圾,还将强力球员放在卡包里让你抽……这样的行为,只会收获玩家的愤怒,还有可能会影响到公司高层对游戏未来方向的误判。

果不其然,《2K20》一经发售就彻底翻车。宣传期间吹上天的女篮其实只能在快速模式里玩,首发以后游戏里遍地都是 BUG 和优化问题,Switch 版更是直接开摆。游戏的 M 站用户均分只有 1.6 分,创下了历史最低记录。

事实证明,一个市场还是需要有竞争的,不然吃亏的注定是消费者。

>>>现代:连媒体都不给面子了

所有人都盼望着《2K》能够端正态度,但《2K》就是能屡屡刷新你的认知。

2020 年末,第九代家用机 PS5 与 Xbox Series 陆续发售,而《2K21》也再次搭上了次世代的东风……个屁。这次连一向“高情商”的媒体都不想给好评了,M 站的 Xbox One 版直接只有 67 分,一跃成为《2K》历史上媒体评分最低的游戏。

说实话,和《2K21 曼巴永恒版》相比,NBA 贴吧流行的直升机地狱笑话都是小儿科。

时间来到 2022 年中旬,《2K22》似乎也没有太多令人欣喜的变化。过去十几年间积累的口碑已经被消耗殆尽,玩家们的热情则一次又一次地被消耗。很难想象 2K 是如何将一手好牌打成这样的,具体事例我就不一一列举了,欢迎各位在评论区发表自己的意见。

作为一名玩家,其实我也不指望 2K 能回到 10 年前的样子,毕竟那个年代还是有一些滤镜的,这个行业总是要向前看。我只希望未来 2K 和视觉概念能多尊重一些玩家的意见,最起码要认认真真做一个画质够好的次世代版,维持住自己的一流画面和技术力。但愿如此吧,但愿。

我真的不想买《2K22》,但是我别无选择,因为……《2K22》已经在杉果降到 31 元了。

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